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2011/05/13 (Fri) 東北巡礼 その1
2011/01/02 (Sun) 万治の石仏
2011/01/01 (Sat) 諏訪大社 蛙狩神事

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6月30日

この時期、ちょっと大きな神社に行くと、
境内に茅の輪が設けられているのを、見たことはあるだろうか。

6月の晦日と12月の晦日、
日々の生活で犯した罪や穢れを取り払う神事が行われる。
茅の輪の中を左まわり、右まわり、左まわりと
8の字に3回通って穢れを祓うのだ。
そして、人形と呼ばれる人の形を模った白い紙に、
生年月日と名前を書き、身体をなで息を三回吹き込んだものを、
大祓祝詞を称え、お祓いした後に水に流す。

701年の大宝律令で正式な宮中の年中行事に定められ、
応仁の乱で廃れたが、江戸時代になって再び行われるようになった、
という古い由緒を持つ行事なのだ。


この日、私は秩父の今宮神社に向かった。
大祓の行事自体は、大抵の神社で行われているようだが、
せっかくならば、縁在りし場所が良いと思ってのこと。
夕方4時半からの開始なので、昼過ぎに自宅を出た。
しかし、土曜日の午後とあって、予想以上に道路が混んでいた。
高速に乗る時点で、もう間に合わないのは明らかだったが、
あらかじめ人形を郵送しておきながら行かない、
というのは義理に欠けると思い、高速をとばした。

結局1時間遅れで到着。
ちょうど滝の前での神事が終わり、
椅子を片づけている慌ただしい状況だった。

あらら、と思いつつも宮司さんに挨拶すると、
今から荒川に人形を流しに行くという。
後日流しに行く、と聞いていたのだが、これは幸い。
ちょうど参加者の乗る車が足りない、との話になっていたので、
遠慮なく参加させてもらうことにした。



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荒川の長瀞に連れ立って到着。
特に神事のために確保された場所、と言うわけではなく、
周りにはチラホラと観光客も見える河原に至った。
神職装束を纏ったN氏を先頭に、白装束の若い男女2名、
そして参加者数名の小さな集団。

長瀞らしい、大きな結晶片岩に囲まれた河原。
人形の入った桶を中心に輪になった。

N氏が開始の挨拶を述べ、白装束を脱いだ男女が
桶の方向に向き直った。

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背筋を正して「いぇー!えーい!」
と桶に向かって何度も何度も繰り返す。
これは、鳥船行事と言われ、その名の通り、
天鳥船の櫓を漕ぐ動きをあらわしている。
天鳥船といえば、水鳥のごとく飛ぶ、
もしくは水上を進む船であり、
日本神話では葦原中国平定の際、
建御雷神の副使として使わされた神である。
いわゆる天孫族が大陸から日本に渡ってくるのには、
船と航海技術は必須であった。
現在でも清めの儀式で水や塩を用いるのは、
その名残とも言えるだろう。

ともかく、10回くらい繰り返したのだろうか、
その後、男女は手桶を持ち、川に入っていった。
しゃがみ込み、水垢離。
何度も何度も頭から躊躇なく水を浴びる。
参加者は大体予想がついていたので驚きはしなかったが、
遠目で見ていた観光客は、口をぽかんと開けていた。

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彼らは、水垢離も終え一度岸に上がった。
まだわずかに肩で息を切っているが、
凛と立つその姿は清々しいものであった。

そしてN氏に人形の入った桶を手渡され、再び水に入った。
一枚、また一枚と、丁寧に人形を流していく。

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罪穢れを水に流す、まさにそのものだ。

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流し終えた二人は、また水垢離を繰り返した。
初めの水垢離は、身を清める禊ぎ、
だとしたら、終わりの禊ぎは、どういう意味を持つのだろう?
人の罪穢れに触れたので、それを洗い清めるのか、
はたまた、罪穢れを流す非日常の状態から、
現実の自分に戻る為の儀式なのだろうか。


これにて大祓の儀式は終わり。
あっさりしたものであるが、
なかなかここまでする光景はお目にかかれない。
罪穢れをすっかり水に流し、
また明日から、新たな気持ちで日々を送ろう。
夏越の大祓はそういった区切りの行事でもあったのだろう。

ちなみに今日、早速新しい仕事の問い合わせが来た。しかも3件も。
これも罪穢れを祓い流したおかげなのかな^^

















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